2015-10-21 sean

AI100研究專案 持續監控人工智能一百年

圖片來源:
Stanford University

什麼是AI100?這是由微軟研究實驗室(Microsoft Research Lab)總監Eric J. Horvitz與他的妻子所提出,持續評估「超級智能機器發展對全體人類文明影響」的專案。

這項研究以史丹佛大學為基地,被外界認為將會造成極大範圖的影響;內容從國家安全到公眾的心理與隱私,預估持續期間將長達一百年,因而得到AI100這一個專案名稱。為此,Horvitz近期召集了一個跨學門的常務委員會,成員來自許多不同的科學領域,將透過團體間輪調的方式,在每五年產出一份研究報告。據說第一份報告,將在今年底發佈。

Eric Horvitz

ScienceInsider近期非常難得地專訪到Horvitz,並與他談論這個雄心萬丈的專案。Horvitz曾經是AAAS – The American Association for the Advancement of Science (美國科學促進會)資訊、運算與通訊部門的主席,而AAAS是 ScienceInsider 的發行商。

圖片來源:Science AAAS

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Science AAAS

ScienceInsider的訪談中指出,AI100原本是一項Horvitz於2008年到2009年間,於人工智慧進步協會AAAI( AAAI – Association for the Advancement of Artificial… )所主持的專案,主題是針對「超級智能機器的發展,對人類文明短期與長期衝擊」的廣泛研究,而此一專案後來則被Horvitz大手筆將持續期一次拉到了一百年之久。

為什麼Horvitz要這麼做呢?因為他認為,機械智能的發展將遠遠超過創造者們的預期,機械智能將徹頭徹尾影響社會全體乃至人類文明。由於Horvitz認為,許多衝擊是無法在短期間內就能看見因果,因此他希望建立一個具前瞻視野的平台;該平台同時也要有能力緊密連結長時間的諸多研究成果。

他舉了一個關於超級智能機器發展與隱私權的例子,例如透過蒐集個人的搜尋日誌(Search Log)、Twitter的Tweet與Facebook貼文等⋯這些平時看似不相關且無侵犯個人隱私的資料,在經過機器智能的分析後,會對個人隱私產生無法預期得到的侵犯。智能機器可以用來預測哪些人具有很高的概率去罹患具高度風險的特定疾病,而這些資料也將影響個人在未來在保險申請與信用卡申請時的成功機會。因此,他認為這些需要長時間才能觀察到的道德議題,必須要持續追蹤並研究。

Horvitz認為這些需要長時間才能觀察到的道德議題,必須要持續追蹤並研究

記者問到Horvitz,AI100這項專案共劃分了十八大領域去探討人工智慧的潛在衝擊,並一路涵蓋從政治、經濟到法律及道德⋯等面向,如此大的野心,究竟如何能有效率地組織討論與研究呢?Horvitz表示,目標是透過初期建立起的常務委員會來架構自我維運的系統,並透過這個系統,持續在一百年間設立各種延伸出的常務委員以及座談會。 

當被問及科技的發展是否會超出計畫中每五年發佈的研究報告所預期,Horvitz則回答,AI100並不僅是研究當今超級智能的快速發展並解讀已經發生的現象;AI100想要做的是扮演類似預言家的角色,從成本面以及機會面出發,提供政府、投資以及研究機構在超級智能發展上的導引,讓握有資源的個人及組織,能投入資源,加速超級智能的發展,並去平衡因這樣的發展伴隨而來的潛在風險。 

AI100計畫中的研究,非常著重與社會公眾溝通:「人工智能是什麼?」及「它將產生的影響」這件事上。其實我們現在還無法預估多數人對這樣的發展抱持著哪些態度;雖然地球上大多數人都已經在享用人工智能發展所帶來的豐碩成果,但很多人仍不知道他們每日使用的搜尋引擎背後,倚靠的就是人工智慧系統。

儘管許多名人像是Elon Musk 以及 Stephen Hawking等都曾發表過公開聲明,警告總有一天人工智能會是對人類文明的一項重大威脅;但Horvitz反駁認為,對大多數研究者而言,他們的言論其實是毫無根據的。當然,也有人對超級智能抱持著不確定的態度,但Horvitz認為,AI100最重要的目的就是要與公眾廣泛溝通,讓社會大眾知道,就現實面來說,人工智能已經充斥在我們周邊,並且為我們的生活帶來數不清的便利。於此同時,科學界也已經有許多方法來防範,避免人工智能有機會對人類文明進行先發制人的毀滅性打擊。 

AI100最重要的目的就是要與公眾廣泛溝通

最後,記者問到Horvitz,就他個人而言,認為人工智能的未來會是什麼?Horvitz回答:「我是抱著非常樂觀的態度的!人工智能發展到最終,一定會被賦予令人難以置信的人性與自我意識。儘管現在依舊很難觸及這樣的結果,但他(人工智能)將會協助人類解決教育、醫療照護與飢荒等許多現今人類依舊難以克服的挑戰。然而在這樣的發展過程中,發展超級智能的產界與學界不應該只是投入更多的投資與研發;更重要的是要持續與公眾溝通,化解反烏托邦論者的威脅論調、持續不間斷地去學習,並引導超級智能對人類與其社會將產生的各項深遠影響,能夠往良善的方向走去。 

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